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Energie solaire

Techniques pour capter l’énergie solaire

énergie solaire

© Daniel Schoenen - iStockphoto

Les méthodes pour capter l’énergie solaire et la transformer à des fins domestiques ou industrielles, ne cessent d’évoluer. Trois principaux domaines se démarquent cependant clairement pour le moment : le solaire passif, le solaire photovoltaïque et le solaire thermique.

Energie solaire passive et énergie solaire thermique

L’énergie solaire passive est la plus ancienne technique connue. Son principe est simple, comme son nom l’indique : les récepteurs bénéficient par leur seule présence des apports directs des rayons du Soleil. Certains bâtiments sont ainsi chauffés. Il faut pour cela qu’ils aient été conçus intelligemment par leurs architectes, en pleine conscience de leur fonction. Un immeuble solaire passif ou une maison du même type permet de faire des économies d’énergie conséquentes. L’énergie solaire thermique, comme son nom l’indique, consiste à profiter de la chaleur du Soleil. Certains chauffe-eau ou certains systèmes de séchage fonctionnent de la sorte, en usage direct. Toutefois, des usages indirects peuvent être envisagés par le biais de centrales solaires thermodynamiques qui produisent par exemple de l’électricité. Dans la même veine, il existe des fours solaires : méthode née dans les années 1970, ces petits systèmes permettent de cuire des aliments jusqu’à des températures atteignant les 150°C. Cette solution est très écologique dans la mesure où elle permet de réduire nettement les émissions de CO2 et d’endiguer la déforestation qui touche certaines parties du globe.

L’énergie solaire photovoltaïque : déjà un classique ?

Enfin, l’énergie solaire photovoltaïque est probablement celle avec laquelle nous sommes les plus familiers quand la question de l’énergie solaire est évoquée : c’est celle qu’utilisent les traditionnels panneaux solaires. Bien que développé très modérément lors du siècle précédent, le photovoltaïque s’est inscrit dans les images collectives. S’équiper d’un panneau n’est plus un geste innovant ou risqué, c’est un simple geste citoyen pour la planète et pour la santé. Des Etats comme le Maroc ou le Portugal, bénéficiant d’un ensoleillement exceptionnel ont énormément investi dans le secteur. Les quatre plus grandes centrales photovoltaïques au monde devraient voir le jour aux portes du Sahara, près de Ouarzazate, tandis que l’ouvrage le plus puissant de la planète devrait prochainement naître sous le soleil lusitanien. Toutes les grandes puissances économiques ont ainsi des projets de développement grâce à l’énergie solaire. A leur échelle, les particuliers peuvent aujourd’hui véritablement faire évoluer leur mode de vie grâce aux panneaux solaires.